Conseils

Débuter le Thru-Hiking

I

Introduction au Thru-Hiking

 

Commençons par ce que vous devez savoir à mon sujet : je ne suis pas un expert reconnu internationalement, je ne suis pas un Guru promouvant un nouveau type de randonnée, je n’ai pas marché tous les trails qui existent dans le monde… A vrai dire je n’ai pour l’instant qu’un seul trail de longue distance à mon actif, le petit dernier du genre appelé Te Araroa qui permet de traverser à pied la Nouvelle Zélande, et que j’ai d’ailleurs choisi comme beaucoup d’autres personnes, plus par intérêt pour le pays et ses paysages somptueux que pour la discipline du Thru-Hiking en elle-même. Je suis donc, ou plutôt j’étais encore il y a quelques mois, un débutant complet en la matière. C’est pourquoi je suis d’autant plus à même de répondre à vos inquiétudes et interrogations, puisque j’ai été confronté aux mêmes difficultés il y a seulement quelques mois.

Cependant cet article n’est pas uniquement réservé aux débutants, ni même à ceux souhaitant se lancer dans un trail de longue distance, mais absolument a tout randonneur qui peut être amené à randonner en autonomie, et qui par conséquent se doit de constamment remettre en question sa façon de pratiquer sa passion. Comme dans tout sport il n’existe pas une seule recette miracle pour tous les randonneurs, pas plus que chaque randonneur n’a sa propre recette miracle qu’il n’aurait plus besoin de changer durant sa vie entière. La clé d’un succès personnel est bien sur propre à chacun, et la notion de succès en elle-même est très vague… Il s’agit tout simplement de prendre du plaisir, c’est pourquoi chacun aura sa propre manière de randonner : a plusieurs ou seul, en privilégiant le confort du campement ou l’aisance de la marche, lentement ou à la limite de la course à pied. Le moyen d’accéder à ce plaisir ne devrait jamais être considéré comme acquis, mais s’inscrire dans une constante recherche du mieux. En effet nous marchons dans un monde en constante évolution : notre corps, notre perception de la nature, les chemins de randonnée, les équipements disponibles et le type de randonnée que nous souhaitons réaliser sont autant de paramètres qui évoluent.

C’est pourquoi je m’attelle particulièrement à guider le nouveau-venu dans ce monde abrupte, afin de lui donner une ligne pour débuter intelligemment, ainsi que pour lui éviter les erreurs classiques dans lesquelles je suis moi-même tombé.  Pour se faire après ce premier article de présentation, je me concentre sur des conseils pratiques selon 2 règles primordiales, faisant chacune l’objet d’un article :

Ces conseils seront aussi très utiles aux randonneurs chevronnés qui pourront ainsi réévaluer leurs habitudes grâce à un point de vue éventuellement différent.

 

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

 

  1. Qu’est-ce que le Thru-Hiking ?

Le Thru-Hiking est la discipline reine de la randonnée. Le nom est composé du terme ‘thru’, réduction phonétique de ‘through’ [‘à travers’] et de ‘hiking’ [randonnée]. Il s’agit du défi passionnant consistant à marcher de bout à bout un trail de longue distance traversant une région de grande envergure, un pays entier, voire plusieurs. Etant donné les distances énormes couvertes par ce type de trail, le randonneur est amené à marcher dans des milieux extrêmement divers tels que des montagnes, des forêts, des prairies, des déserts, des plages, etc., mais aussi le long de certaines routes qui permettent de connecter des sections de trail ‘nature’, et que les organisateurs cherchent à minimiser au maximum. En effet, plus la proportion de route est faible plus le trail est complet, les randonneurs souhaitant marcher en milieu naturel. Toute la difficulté de la création d’un trail de longue distance se trouve d’ailleurs là. De plus les Thru-Hikers sont régulièrement amenés à marcher à travers des villes de plus ou moins grandes envergures, ce qui leur permet de se ravitailler en nourriture et de prendre du repos pour affronter à nouveau la nature sauvage.

Tous les trails peuvent se marcher dans un sens ou dans un autre mais bien souvent une direction est valorisée par rapport à une autre, en lien logique avec une évolution du milieu, du climat, et/ou des besoins logistiques. Pour un premier trail je vous conseille de suivre les recommandations officielles sans chercher à innover. Et que vous soyez expérimentés en randonnée traditionnelle ou non, le trail en lui-même sera une expérience suffisamment révolutionnaire pour que vous n’en ressentiez pas le besoin !

Certains randonneurs ne marchent que des sections plus ou moins longues de ces trails et non l’intégralité, pour des raisons financières, de temps, ou de motivation. On les appelle ‘Section-Hikers’ sans que ce nom n’ait rien de dégradant. D’autres décident de systématiquement faire du stop sur les sections de route. De façon générale gardez toujours en mémoire qu’il s’agit de VOTRE marche, que vous ne la complétez pas pour les autres marcheurs ou n’importe qui d’autre, mais pour vous-même, et que quelle que soit la façon dont vous souhaitez la réaliser vous pourrez en être fiers.

A vrai dire, non, vous devrez en être fier ! Car il s’agit d’un exploit personnel dont chacun est capable, quel que soit le sexe, l’âge, la forme physique, ou l’expérience de la vie en nature. La clé de votre succès est votre mental, votre motivation, votre volonté de réussir. Et même si vous décidez de marcher votre Thru-Hike en solitaire vous ne serez jamais complètement seul, car une véritable communauté de Thru-Hikers sera toujours là pour vous épauler, partager la même souffrance et le même plaisir, et finalement devenir vos amis.

 

C__Data_Users_DefApps_AppData_INTERNETEXPLORER_Temp_Saved_Images_img_2833[1]
Communauté de Thru-Hikers !

 

  1. La randonnée en autonomie : un défi logistique

Sur un Thru-Hike vous serez amenés à marcher en autonomie la plupart du temps, hormis lors des sections citadines, ainsi que lors de sections nature de courte distance qui ne nécessiteront pas plus d’un jour de marche.

En autonomie le randonneur transporte sa nourriture pour une section donnée (rarement plus de 7 jours) jusqu’au point de ravitaillement suivant. Marcher en autonomie permet au randonneur de pénétrer dans un milieu complétement naturel parfois éloigné de plusieurs jours de marche de la route la plus proche. Le niveau d’autonomie maximum qu’un randonneur peut assumer est d’environ 10-12 jours, ce qui ne se produit presque jamais durant un Thru-Hike, même avec un rythme de marche lent. Lorsque la distance entre deux points de ravitaillement est trop importante, il est judicieux de s’envoyer des colis de nourriture à une adresse, comme un camping ou un restaurant, sur votre itinéraire. Certains Thru-Hikers s’envoient aussi des chaussures ou du matériel de randonnée en prévision de futurs besoins. Cependant pas d’inquiétude, ce type de préparation logistique sera clairement détaillé sur les sites internet des trails classiques. La plupart du temps il sera même possible d’organiser ces ravitaillements postaux alors que vous êtes en plein Thru-Hike, et ainsi prendre conseil auprès des autres marcheurs, ou en dernier recours de faire du stop jusqu’à la ville la plus proche.

Marcher en autonomie implique aussi de se fournir en eau dans le milieu naturel et de transporter les équipements nécessaires pour camper, pour cuisiner, pour se laver, et pour se soigner/promulguer de premiers secours.

Ce principe n’est pas propre au Thru-Hiking mais est commun a de nombreux randonneurs qui cherchent à profiter de la nature dans son état brut, et à condition que vous sachiez apprécier la nature vous vivrez une expérience extraordinaire en randonnant en autonomie, même pour seulement quelques jours !

A contrario il existe d’autres manières de randonner de façon plus dépendante de la civilisation, et que le Thru-Hiker est aussi amené à expérimenter :

  • la randonnée en semi-autonomie qui consiste à s’arrêter chaque nuit dans un gite, hôtel, etc., mais durant laquelle le randonneur subvient lui-même à ses besoins en nourriture pour la journee pendant la durée de la randonnée, en se ravitaillant à intervalle équivalent d’une randonnée en autonomie.
  • la randonnée à la journée que presque tout le monde a déjà expérimentée au moins une fois lorsque, gamin, vous passiez une semaine de vacances dans les Alpes en été et que vos parents devaient vous trainer dehors pour aller marcher… Le randonneur ne prévoit qu’un pique-nique, de l’eau, et le matériel de navigation / protection / sécurité de base (carte, veste de pluie, téléphone…), puisque même s’il marche tous les jours il se ravitaille aussi tous les jours.

 

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Roebuck Hut : l’un des nombreux refuges sur l’itinéraire du Te Araroa

 

  1. Les Etats-Unis, eldorado du Thru-Hiking

Le Thru-Hiking est particulièrement populaire aux Etats-Unis/Canada qui possèdent les trails les mieux entretenus, grâce aux autorités locales et aux associations, mais aussi grâce à d’immenses réseaux de bénévoles. Un véritable commerce se crée autour de ces trails de plus en plus fréquentés, tant pour le matériel spécialisé, que pour les boutiques de souvenirs, mais aussi au niveau des commerces classiques dans les villes ou les Thru-Hikers se ravitaillent. C’est cette culture de la marche de longue distance qui explique leur avance évidente dans le domaine, et si vous cherchez des informations supplémentaires à propos du Thru-Hiking en général ou pour préparer un trail en particulier votre maitrise de l’anglais sera déterminante… Cependant ne prenez pas peur et n’hésitez pas à contacter les nombreux bloggeurs que vous pouvez trouver sur la toile, ils seront toujours prêt à partager leur passion avec patience et bonne humeur, et rien de tel pour progresser dans une langue étrangère que de voyager, même virtuellement dans un premier temps ! Je vous conseille notamment le réseau Trailjournals qui constitue une base de donnée essentielle en compilant les blogs de nombreux Thru-Hikers.

Les trois principaux trails de longue distance américains constituent la ‘Triple Crown’ [‘Triple Couronne’] et sont dans l’ordre de difficulté croissant :

  • The Appalachian Trail (AT) – 3500 km :

Le trail le plus fréquenté au monde, traversant 14 états américains sur la côte Est, aussi appelé ‘Le Tunnel Vert’ dû au fait que l’essentiel de la marche se déroule en forêt.

  • The Pacific Crest Trail (PCT) – 4200 km :

Pour de nombreux randonneurs le meilleur trail au monde, s’étend de la frontière mexicaine à la frontière Canadienne le long de la côte Ouest, mais essentiellement montagnard. Le nombre de randonneurs tentant de compléter ce trail a explosé suite à la sortie du film Wild.

  • The Continental Divide Trail (CDT) – 5000 km :

L’un des trails les plus difficiles au monde, s’étend aussi de la frontière mexicaine a la frontière canadienne en suivant approximativement le ‘divide’ américain (ligne de séparation des eaux au milieu du pays) à travers les Montagnes Rocheuses.

Mais il existe aussi des trails de longue distance partout dans le monde et l’on peut y croiser des randonneurs de toutes nationalités.

 

overview-map-numbered-11

 

  1. Et en Europe ?

En Europe les deux principales nations à pratiquer la randonnée sont la France et l’Allemagne, cela étant du a la grande diversité de paysages que l’on peut y trouver, et notamment à la présence les Alpes qui attirent de nombreux randonneurs. C’est pourquoi la randonnée est aussi très pratiquée dans tous les pays proches des Alpes (Autriche, Suisse, Italie, etc.). A cela on peut également ajouter les pays Scandinaves qui entretiennent une importante tradition de sports d’extérieur en général.

Cependant le Thru-Hiking est un concept complétement absent, y compris chez les professionnels, c’est pourquoi il vous sera très difficile en France de rencontrer des spécialistes expérimentés dans le domaine, d’acquérir des conseils judicieux, ou de trouver du matériel adapté… Et cela même pour la randonnée en autonomie classique puisque même si toutes les adaptations nécessaires au Thru-Hiking n’y seront pas aussi primordiales, elles faciliteront sa pratique de façon radicale. Mais pas d’inquiétude, c’est bien pour cette raison que je vais vous aider à y voir plus clair !

Néanmoins il existe de nombreux chemins de randonnée intéressants, et souvent techniques, afin de randonner sur de moyennes voire longues distances :

  • Les sentiers de grande randonnée (GR …) :

S’apparentent à des trails de moyenne distance. Ils permettent de traverser un milieu précis tel que les Alpes (GR5), la Corse (GR20, randonnée la plus réputée d’Europe pour ses paysages magnifiques et son haut niveau technique), ou encore la banlieue éloignée de Paris (GR11). Ils constituent un réseau important en France, en Belgique et en Espagne.

  • Les sentiers européens de grande randonnée (E …) :

Véritables trails de longue distance européens. Ils sont malheureusement pour la plupart peu complets, peu entretenus, et souvent complètement inconnus.

  • Les grands pèlerinages historiques :

Dont le pèlerinage de St Jacques de Compostelle (Camino de Santiago) est le plus réputé. Ils ne sont pas uniquement réservés à des vues religieuses ou spirituelles et de nombreux randonneurs y marchent comme sur un trail classique de moyenne voire longue distance.

 

Stjacquescompostelle1
Réseau d’itinéraires du pèlerinage de St Jacques de Compostelle qui s’étend dans toute l’Europe

 

Nous avons la chance de posséder de nombreux itinéraires et sentiers de niveaux très divers et souvent très bien entretenus, c’est pourquoi si vous souhaitez vous lancer dans la randonnée en autonomie commencez par regarder à côté de chez vous avant d’acheter à l’aveuglette un billet pour l’autre bout monde !

Publicités

2 réflexions au sujet de “Débuter le Thru-Hiking”

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s